Geen producten in winkelwagen
Menu

Gullimex en Heemskerk partners in innovatie

Visuele inspectie

Zo’n drie jaar terug ontstond bij Heemskerk de wens om verpakkingsprocessen te automatiseren. Waar mensen schalen in dozen deden, moesten machines dat overnemen. Niet alleen omdat arbeid schaars wordt maar ook om de productie van de lijnen te verhogen. ‘Het handwerk is de beperkende factor voor de snelheid van de lijn’, zegt projectmanager Peter van Kampen. ‘Mensen kunnen niet meer dan 40 of 45 schalen per minuut in een doos verpakken, terwijl technisch gezien de lijnen een hogere output kunnen halen.’ Maar die medewerkers voerden tijdens het verpakken ook nog een belangrijke visuele inspectie uit: zit het juiste etiket op de verpakking, zit het etiket op de juiste positie en is deze recht geplaatst, is de schaal goed geseald en klopt de houdbaarheidsdatum. Om het verpakkingsproces te automatiseren, moest daarom die laatste controle ook in-line door een machine gaan plaatsvinden.

Van Kampen inventariseerde het aanbod van in-line apparatuur voor visuele inspectie. ‘De machines van dat moment konden prima etiketten herkennen, barcodes controleren of een seal opsporen die lek is door een vervuiling, zoals een slablaadje. Wij wilden echter dat het inspectieapparaat ook lekke schalen zonder zichtbare vervuiling tussen de seal zou herkennen. Als er bijvoorbeeld vocht op de sealnaad zit, kan het vóórkomen dat hij niet goed geseald is.’

Veel producten van Heemskerk worden verpakt onder atmosferische omstandigheden en een lek heeft direct gevolgen voor de houdbaarheid. ‘We willen natuurlijk geen lekke schalen uitleveren.’ De leveranciers waar Van Kampen mee sprak, konden echter geen inspectieapparatuur leveren die aan die eis voldeed. ‘Uiteindelijk zijn we met Gullimex en TriVision in contact gekomen en zij gaven aan dit te kunnen ontwikkelen.’

Tailormade oplossing

Het was de start van een innovatietraject van circa anderhalf jaar, waarin de drie partners nauw met elkaar samenwerkten. Gullimex als distributeur van de VisioPointer in de Benelux en Duitsland met zijn proceskennis en kennis van de foodsector, TriVision als fabrikant van de VisioPointer met zijn expertise in beeldherkenningssoftware, en Heemskerk als innovatieve voedingsmiddelenproducent die hoge eisen stelt aan zijn processen en producten. ‘De bereidheid van zowel Gullimex als TriVision om door te ontwikkelen en te investeren in hun machines, is prettig om te ervaren’, zegt Van Kampen. ‘De kritische vragen die wij stellen, geeft hen input om de machine en software verbeteren.’

De samenwerking leidde tot een tailormade versie van de VisioPointer die voldoet aan de eisen van Heemskerk. De oplossing voor de sealdetectie lag onder meer in de software voor de beeldherkenning en het nauwkeurig definiëren van de positie en de minimale dikte van de seal. Bij afwijkingen in het camerabeeld van de seal – bijvoorbeeld een bepaalde grijsschakering – weet de machine nu dat hij een verpakking moet afkeuren.

‘De tweede uitdaging zat in het correct lezen van de houdbaarheidsdatum’, zegt Van Kampen. ‘We willen die controleren omdat er door menselijke fouten een verkeerde datum op de verpakking kan komen. In het begin had de camera echter moeite met het lezen van de datum op transparante folie tegen de groene achtergrond van verpakte groente.’ Onder andere door een aanpassing van de stand van de camera, is dat verholpen.

Betrouwbaar en gebruiksvriendelijk

Op vijf lijnen waar gesneden groente- en fruitproducten in schalen worden verpakt, staan nu een VisioPointer en een volautomatische dozenvuller (casepacker). De snelheid van de verpakkingscontrole is 70 verpakkingen per minuut. Van Kampen is heel tevreden over de betrouwbaarheid van de VisioPointer. ‘De uitvoering is heel eenvoudig: drie camera’s met een lopende band en een roestvaststalen behuizing. De bouw is hygiënisch en erg geschikt voor onze industrie. Iedere nacht maken zestig medewerkers hier alles grondig schoon met water. Daar is tot op heden geen probleem uit voortgekomen, zoals vocht in de machinekasten of op de lenzen.’

‘Ook heeft het apparaat een goed beeldscherm, waarop een operator eenvoudig kan zien – aan de hand van groene en rode schaaltjes – waar in de lijn eventuele problemen zijn. De gebruiksvriendelijkheid en overzichtelijkheid voor de operator zijn een pré ten opzichte van vergelijkbare machines.’

Waardevolle investering

De aanschaf van de VisioPointers is voor Heemskerk een investering in de toekomst. Het levert niet direct een kostenbesparing op, maar wel een verbetering van de kwaliteit en uitstraling van de producten, en een constantere kwaliteit – bijvoorbeeld etiketten die altijd keurig recht zitten. Daarnaast worden terugroepacties, zoals door een verkeerd etiket, voorkómen, en dus de hiermee gepaard gaande voedselveiligheidsissues, terugroepkosten en imagoschade. Dat is erg belangrijk.

De inspectieapparatuur legt bovendien feilloos bloot waar in een productielijn processen nog niet gestandaardiseerd zijn. ‘We hadden in eerste instantie meer afkeur’, zegt Van Kampen. Doordat de machine producten afkeurde die de mens wel goedkeurde. Bijvoorbeeld een houdbaarheidsdatum die 3 cm lager is geprint dan standaard, doordat de folie wat slipt bij het transport over de verpakkingsmachine. ‘We hebben ontdekt dat we de datum beter op een wit vlak kunnen printen. Dat is voor de verpakkingsmachine een makkelijke referentie; zo zit de datum altijd op de juiste plek. Ook is hij dan beter te inspecteren én voor de consument beter leesbaar. Dat heeft de VisioPointer ons geleerd.’

Verder innoveren

Nu de productielijnen met de VisioPointer goed functioneren, is Heemskerk met Gullimex aan een nieuw innovatieproject bezig op vier van de 25 lijnen voor het verpakken van zakjes. Zakjes hoeven alleen aan de bovenkant te worden geïnspecteerd, wat gebeurt met de nieuwe SmartInspector. Dit apparaat heeft dezelfde functionaliteit als de VisioPointer, maar alleen aan de bovenkant een camera. De door Heemskerk gewenste innovatie ligt onder meer in de aansturing. ‘We willen de SmartInspector automatisch vanuit ons ERP-systeem kunnen aansturen, zodat de operator geen handmatige instellingen hoeft te doen.’ Als dit werkt, wil Heemskerk het ook op de VisioPointer toepassen. Het detecteren van een lekke seal zonder zichtbare vervuiling, lukt nu echter nog niet met de SmartInspector. ‘De sealinspectie is voor zakjes – door hun grilligere vorm – veel lastiger dan met schalen’, verklaart Van Kampen. ‘Maar ik ben ervan overtuigd dat Gullimex en TriVision uiteindelijk de partijen zijn die ook dit kunnen oplossen.’

Over Heemskerk

Zestig jaar geleden begon Wim Heemskerk in zijn schuur in Rijnsburg met het snijden van soepgroente. Anno 2021 heeft familiebedrijf Heemskerk fresh & easy een omzet van bijna 200 miljoen euro en circa 1200 medewerkers, inclusief uitzendkrachten. ‘De laatste jaren zijn we hard gegroeid in omzet’, zegt projectmanager Peter van Kampen. ‘Arbeid wordt steeds schaarser, zeker naar de toekomst toe. Daarom gaan we vol voor automatisering en mechanisering, zonder de borging van kwaliteit en voedselveiligheid uit het oog te verliezen. We willen alle aspecten continu verbeteren.’

Vernieuwing en verbetering

Peter van Kampen leidt het zeskoppige projectenbureau van Heemskerk dat werkt aan vernieuwingen, verbeteringen en uitbreidingen van machines, installaties en productielijnen. ‘Doordat we zo hard groeien, is er bijna constant een aanvoer van nieuwe machines en vernieuwing van productielijnen. Zo hebben we 2,5 jaar geleden een geautomatiseerd magazijn neergezet, waar we orderpicken met robots. Ook hebben we een machine ontwikkeld die zakjes dressing of croutons in schalen kan leggen. Verder zijn we bezig met nieuwbouw die moet worden ingericht.’

Innovatieprojecten

‘De focus bij onze projecten ligt op innovatie’, zegt Van Kampen. ‘We kijken hoe we dingen slimmer en efficiënter kunnen doen. Hoe we de kwaliteit kunnen verbeteren en de houdbaarheid kunnen verlengen.’ Een van de recente innovatieprojecten betreft inline visuele inspectie van producten die in schalen zijn verpakt. Dit leidde tot een tailormade versie van de VisioPointer voor visuele inspectie, die nu op vijf lijnen van Heemskerk draait.

De organisatie

Familiebedrijf Heemskerk produceert in Rijnsburg panklare groente, salades en rauwkosten, maaltijdsalades, gesneden fruit, verspakketten, ovenschotels en groenterijst en pasta. Die gaan voor het merendeel naar de Nederlandse retail, zoals Lidl, Deen, Coop, Hoogvliet, Dirk van den Broek, Dekamarkt, Boni, Vomar, Poiesz, Jan Linders en Spar. Ook levert Heemskerk aan Lidl België, online supermarkt Picnic en fastfoodketens zoals Burger King, Subway, KFC en Pizzahut.

Aan het roer staat Cor Heemskerk, de zoon van oprichter Wim, met naast hem Operationeel Directeur Peter van Duijvenbode en Commercieel Directeur Jantine Heemskerk.